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¿Cómo saber si un perro tiene ansiedad?

perro pensativo mirando por la ventana
Ansiedad en los perros

De forma similar a sus dueños, los perros también experimentan ansiedad. Aunque la ansiedad es una emoción normal, e incluso necesaria, su presencia prolongada en el perro puede conducir a un trastorno de ansiedad. Esto a su vez, puede resultar en problemas del comportamiento si no se corrige o no se trata a tiempo.

¿Cómo saber si tu perro está ansioso? ¿Qué hacer para reducir su ansiedad? Sigue leyendo a continuación y conoce todo sobre la ansiedad en perros: causas y tipos, signos de alarma, tratamientos, medicamentos disponibles, remedios naturales, medidas preventivas…y mucho más.

¿Qué es la ansiedad en perros y qué la causa?

La ansiedad canina se describe como un estado mental en el que la mascota experimenta nerviosismo, intranquilidad e inseguridad. Típicamente, el perro ansioso desarrolla alteraciones del comportamiento, llegando a afectar seriamente la convivencia. En ocasiones, puede parecer que la ansiedad ha surgido de la nada, pero lo cierto es que siempre hay una causa 1.

perro ansioso escondido debajo de la cama

El trastorno de ansiedad en perros puede presentarse de muchas formas, por ejemplo:

  • Ansiedad por separación. Suele ocurrir cuando el perro se separa del dueño u otros cuidadores habituales. Es el problema en el que casi todos solemos pensar cuando se habla de perros con ansiedad.
  • Ansiedad ambiental. A menudo se manifiesta como miedo a salir de casa o acudir a un lugar específico. También puede ser causada por situaciones aterradoras o ruidos fuertes (sirenas, alarmas, fuegos artificiales, truenos).
  • Ansiedad social. El perro se pone ansioso al entrar en contacto con diferentes personas u otros perros. Esto puede deberse a un trauma pasado en un centro de rescate, o a una socialización insuficiente.
  • Ansiedad generalizada. Se refiere a la ansiedad que aparece “de la nada”, sin una causa o desencadenante conocido. Puede ocurrir incluso en perros que han sido bien entrenados.
  • Ansiedad por enfermedad. Varias enfermedades pueden desencadenar ansiedad en los perros; la pérdida de la vista y la pérdida de la audición son dos buenos ejemplos.

Los diferentes tipos de ansiedad canina pueden deberse a múltiples factores, y ocurrir por separado o en conjunto.

¿Cuáles son las causas de la ansiedad en perros?

Tal y como mencionamos antes, este es un trastorno que puede tener diversas causas. Según fuentes expertas, incluyendo el Manual Veterinario de Merck, las causas más comunes de ansiedad canina son:

  • La separación
  • El miedo
  • El envejecimiento

1. La ansiedad por separación

Un gran por ciento de los perros que tienen ansiedad sufre la ansiedad por separación. En ese caso, la mascota no puede encontrar consuelo cuando se queda sola o se separa del dueño. Muchos perros se ponen nerviosos o ansiosos desde que la persona está preparándose para salir del hogar. Incluso, algunos pueden intentar evitar la salida 2 3.

Por lo general, el perro con ansiedad por separación empezará a ladrar y mostrar otros síntomas de angustia minutos después de quedarse solo. Es común que esto derive en comportamientos indeseables, como aullar, orinar y defecar en la casa, destruir muebles y accesorios, arañar puertas y ventanas, excavar, etc.

Una vez que la persona regresa a casa, su amigo peludo actuará como si hubieran pasado años desde la última que se vieron.

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2. La ansiedad por miedo

La ansiedad en perros relacionada con el miedo suele ser causada por el temor a:

  • Los ruidos fuertes, como truenos y alarmas
  • Las personas o animales extraños
  • Ciertos estímulos visuales, como sombreros o paraguas
  • Los entornos nuevos
  • Algunas situaciones específicas, como la visita a la oficina del veterinario o los viajes en automóvil
  • Algunas superficies, como el césped o los pisos de madera

Si bien la mayoría de los perros pueden tener reacciones breves ante este tipo de estímulos, un perro ansioso se mostrará mucho más afectado.

3. La ansiedad por envejecimiento

Este tipo de ansiedad afecta específicamente a los perros mayores y puede estar asociado al síndrome de disfunción cognitiva. En los perros que lo padecen, comienzan a disminuir la memoria, el aprendizaje, la percepción y la conciencia, de forma similar a las primeras etapas del Alzheimer en las personas.

Como es de esperar, esto genera gran confusión y ansiedad.

¿Cómo saber si un perro tiene ansiedad? 11 síntomas comunes

Cabe aclarar que los síntomas pueden variar de un perro a otro, dependiendo del tipo y la gravedad de su ansiedad, pero se dice que la forma más fácil de identificar si un perro sufre de ansiedad es prestar atención a su comportamiento y lenguaje corporal.

La condición se puede manifestar a través de reacciones inusuales o exageradas ante determinadas personas, cambios y situaciones 4.

perro destrozando un rollo de papel

Los 11 signos más frecuentes de la ansiedad en perros son:

  1. Ladrido excesivo
  2. Aullidos y gimoteos
  3. Nerviosismo o inquietud general
  4. Agresividad
  5. Comportamiento destructivo
  6. Comportamientos repetitivos o compulsivos
  7. Orina y heces en sitios inadecuados
  8. Temblores
  9. Posición de las orejas hacia atrás y / o cola doblada
  10. Falta de apetito o cambios en el patrón de alimentación
  11. Búsqueda constante de un escondite

Como dueño, es importante observar de cerca cualquiera de estos síntomas. Puede que un perro se comporte de manera ansiosa esporádicamente porque está aburrido o no ha hecho suficiente ejercicio, lo cual se considera normal. Pero si alguno de esos signos se torna recurrente, podría deberse a un trastorno de ansiedad.

¿Cómo se trata a un perro con ansiedad?

El primer paso hacia el tratamiento de la ansiedad canina es obtener el diagnóstico por parte de un veterinario. Este puede ayudar a identificar el tipo de ansiedad que padece tu perro, así como las posibles causas y desencadenantes. También podrá determinar si la ansiedad es un problema situacional o si se está convirtiendo en un trastorno serio.

Una vez hecho el diagnóstico, el veterinario elaborará un plan de tratamiento.

Teniendo en cuenta que la ansiedad suele ser causada por una variedad de factores, la mejor manera de tratarla consiste en aplicar una combinación de entrenamiento, estrategias preventivas y, en algunos casos, medicamentos.

Estrategias de entrenamiento

Existen varias estrategias de entrenamiento que los propietarios pueden usar para tratar la ansiedad del perro. Una de ellas es el contracondicionamiento, cuyo propósito es cambiar la respuesta de la mascota a los estímulos responsables de su ansiedad. El objetivo es sustituir el comportamiento ansioso o agresivo por un comportamiento más deseable, como sentarse o concentrarse en el dueño 5.

Otra estrategia efectiva es la desensibilización. En este caso, el perro debe ser expuesto a la fuente de ansiedad, preferiblemente con una intensidad reducida y en pequeñas dosis. La exposición repetida y el comportamiento positivo gratificante pueden contribuir en gran medida a controlar la ansiedad.

Medicamentos para reducir la ansiedad en perros

Si el perro desarrolla un trastorno de ansiedad grave, el veterinario puede recomendar el uso de medicamentos o terapias naturales. Algunos medicamentos antidepresivos para tratar perros con ansiedad son la fluoxetina y la clomipramina.

Para los eventos predecibles que producen ataques de ansiedad, como tormentas eléctricas, fuegos artificiales o viajes en coche, el veterinario podría recetar el medicamento benzodiazepina junto con un antidepresivo para ayudar al perro a sobrellevar el estrés.

Los perros mayores con ansiedad por síndrome de disfunción cognitiva pueden beneficiarse del fármaco selegilina.

En adición, se dice que las terapias y productos naturales también pueden ayudar. Estos se basan en el uso de feromonas y aromaterapia para aliviar la ansiedad, ya sea en combinación con otros medicamentos o por sí solos.

¿El aceite de CBD sirve para tratar la ansiedad canina?

Un método de tratamiento alternativo que parece ser efectivo para combatir la ansiedad en perros es el aceite de cannabidiol o CBD. Diferentes informes anecdóticos han asegurado que este compuesto ayuda a calmar los síntomas de un perro ansioso, del mismo modo que ayuda en los seres humanos.

Sin embargo, hasta la fecha no se tiene información científica sobre el efecto y posibles contraindicaciones de la terapia con CBD para gestionar la ansiedad en perros 6. Si estás considerando su uso como tratamiento alternativo, asegúrate de consultar primero al veterinario.

perro nervioso mostrando los dientes con agresividad

5 medidas preventivas contra la ansiedad

Predecir exactamente lo que hará que un perro se sienta ansioso puede ser muy difícil. Y más difícil aún es determinar si la ansiedad se convertirá en un trastorno grave. Por eso nunca está de más conocer algunas medidas básicas para evitar que los cachorros, perros adultos y perros viejos desarrollen problemas de ansiedad.

1. Aprender a leer el lenguaje corporal

Saber identificar cuándo tu perro se siente incómodo o asustado puede ayudarte a evitar las experiencias negativas, o a utilizarlas como un momento de entrenamiento positivo. El lenguaje corporal también puede indicar cuándo la mascota se está poniendo ansiosa, lo cual es especialmente útil si ya tiene antecedentes de ansiedad (por separación, por miedo, etc.).

2. Socializar desde temprano

La socialización adecuada puede prevenir el desarrollo de la ansiedad. Introducir nuevas personas, perros, animales, lugares y experiencias puede ayudar a evitar una respuesta exagerada en el futuro.

3. Seguir un entrenamiento de obediencia

El entrenamiento de obediencia es una herramienta esencial para prevenir y controlar la ansiedad canina. Esto genera confianza y sienta las bases de una relación sana. Considera que un perro bien entrenado es más fácil de socializar que un perro sin entrenar.

4. Proporcionar suficiente ejercitación

El ejercicio y la estimulación regulares son cruciales para su bienestar mental y físico. Un perro bien ejercitado y estimulado es menos propenso a desarrollar comportamientos destructivos.

5. Evitar situaciones desencadenantes

Si a tu perro le han diagnosticado un trastorno de ansiedad, es recomendable empezar a evitar o prevenir las situaciones que desencadenan sus ataques de ansiedad. Por ejemplo, si sabes que se pone ansioso con los grandes grupos de perros, evita llevarlo a los parques concurridos.

imagen-diseño sobre signos de ansiedad canina

Respuestas rápidas a Preguntas frecuentes

¿Qué razas de perros son propensas a la ansiedad?

Las 11 razas de perros más propensas a la ansiedad son:

  1. Pastor alemán
  2. Pastor australiano
  3. Labrador retriever
  4. Vizsla
  5. Border collie
  6. Braco alemán de pelo corto
  7. Cocker spaniel
  8. Bichón Frisé
  9. Bichón habanero
  10. Cavalier King Charles spaniel
  11. Galgos

Al parecer, muchos perros toy también son propensos a la ansiedad, especialmente la ansiedad por separación.

De forma general, estos son perros muy sensibles e inteligentes, que necesitan alguna tarea para hacer o que prosperan mejor en compañía de sus dueños.

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¿Cómo calmar la ansiedad de mi perro de forma natural?

La ansiedad en perros se puede gestionar con el tratamiento médico, pero también existen algunos métodos y remedios que ayudan a reducirla de forma natural 7.

Estas son 9 recomendaciones para calmar a un perro ansioso y promover su bienestar…

1. El ejercicio

Brindarle suficiente tiempo de ejercitación al perro todos los días es una excelente forma de aliviar la ansiedad, distraer su mente y gastar el exceso de energía. Al igual que en los humanos, el ejercicio ayuda a aliviar el estrés en perros debido a la producción de endorfinas.

2. El contacto físico

Probablemente no haya nada más reconfortante para un perro ansioso que el contacto físico con su dueño. Una vez identificados los síntomas de ansiedad, córtalos de raíz. Dale una sesión de caricias prolongadas o abrázalo mientras descansan juntos en el sofá.

3. Los masajes

¿Sabías que los masajes funcionan de maravilla para combatir la ansiedad canina naturalmente? La ansiedad suele causar tensión en los músculos del perro, de ahí que la terapia de masaje sea efectiva para relajarlo y sacarlo de ese estado.

Con el tiempo, es probable que puedas identificar dónde tu perro mantiene su estrés y solo tengas que masajear esta área en particular.

4. La musicoterapia

Otro remedio natural para quitar la ansiedad es la musicoterapia. El poder relajante de la música puede ayudar mientras están en casa o en el coche. Así mismo, reduce la sensibilidad a los ruidos comunes que molestan al perro y le crean ataques de ansiedad.

Según algunas investigaciones, a muchos perros les gusta la música clásica.

5. Los abrigos y camisetas calmantes

Los abrigos y camisetas calmantes para perros aplican una presión suave y constante sobre el torso de la mascota, rodeándola como si se tratara de un paño para envolver bebés. Este remedio se recomienda para perros con cualquier tipo de ansiedad inducida por separación, viajes en carro, ruidos o extraños.

6. La homeopatía

Algunos dueños utilizan las gotas anti-estrés de homeopatía para aliviar a su perro ansioso. Típicamente, se añaden 2-4 gotas florales al agua potable de la mascota. Otros acostumbran a aplicar productos homeopáticos en aerosol sobre la ropa de cama y los juguetes del perro.

7. La dieta

Se dice que potenciar el consumo de algunos alimentos en la dieta canina también contribuye a niveles más bajos de ansiedad. Aquí se incluyen el pavo, el hígado de res, el salmón, los huevos, las espinacas, los arándanos, el aguacate y la batata 8.

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8. Los suplementos

Existen diferentes tipos de suplementos que parecen aliviar la ansiedad en perros. Estos suelen contener melatonina, tiamina, manzanilla, L-teanina o L-triptófano, y por lo general se encuentran disponibles en forma de golosinas. Es una terapia muy recomendada para la ansiedad generalizada y de viaje.

9. La aromaterapia de feromonas tranquilizantes

Un método natural muy popular para tratar perros ansiosos es la aromaterapia de feromonas. El remedio es muy sencillo y consiste en colocar el difusor de feromonas en la habitación donde el perro pasa la mayor parte del tiempo. Una vez que empiezan a liberarse en el aire, las feromonas tendrán un efecto calmante sobre la mascota.

perro triste echado debajo de una manta

¿Qué causa la ansiedad por separación en perros?

Estos son algunos de los escenarios comunes que suelen desencadenar la ansiedad por separación en los perros:

  • Quedarse solo por primera vez.
  • Quedarse solo cuando está acostumbrado al contacto humano constante.
  • Sufrir un evento traumático, como estar en un refugio o en una perrera.
  • Experimentar un cambio en la rutina o estructura familiar, así como la pérdida de un miembro de la familia u otra mascota.

¿Qué causa ansiedad en perros por la comida?

Cuando se trata de la comida, algunos perros pueden desarrollar un tipo de ansiedad muy particular. ¿Qué hace que un perro se vuelva ansioso por comer? Generalmente, se distinguen 5 causas comunes:

1. Ciertos problemas de salud

Algunas enfermedades digestivas, hepáticas, pancreáticas u hormonales pueden aumentar considerablemente el apetito y generar ansiedad en nuestros perros. Entre ellas se incluyen la insuficiencia pancreática, muy característica del pastor alemán (el perro come más de la ración diaria, pero pierde peso en lugar de ganar) y las enfermedades endocrinas, como el hipotiroidismo, común en los labradores.

2. Ausencia de una rutina para comer

Mantener rutinas de vida es muy importante para los perros, ya que incrementar el control sobre su entorno ayuda a reducir el estrés y la frustración. Si le das de comer a una hora distinta cada día, es probable que el perro desarrolle cierta ansiedad por la comida.

Así mismo, se debe prestar atención a la cantidad de comidas diarias. Los perros que solo comen una vez al día desarrollan más glotonería y ansiedad por la comida debido al gran número de horas que pasan sin comer.

3. Varios perros en la misma casa

En los perros existe un fenómeno conocido como “efecto de grupo”, lo cual se refiere al aumento en la cantidad y velocidad a la que comen si hay más de un perro alrededor. Se sabe que algunos perros pueden comer con mayor ansiedad en presencia de otros perros, que cuando están solos.

Esto es muy común en las perreras y refugios.

4. La raza

Ciertas razas, como el beagle y el labrador retriever, tienen fama de ser glotones. Esto los hace más propensos a experimentar la ansiedad por comida.

5. Calidad del alimento

Un alimento mal equilibrado o elaborado con ingredientes de baja calidad puede hacer que nuestro perro coma más de lo normal y con ansiedad, ya sea porque contiene aditivos que lo hacen más atractivo, o porque no satisface las necesidades energéticas del animal.

¿Mi ansiedad puede hacer que mi perro se sienta ansioso?

Según un estudio realizado en un grupo de personas y sus perros 9, los dueños que experimentan trastornos de ansiedad y estrés a largo plazo pueden terminar pasándolo a la mascota. Se sabe que los perros son especialmente buenos interpretando señales no verbales y comprendiendo las emociones humanas.

Pensamiento final

Esperamos que esta guía de animalfiel sobre la ansiedad en perros te ayude a identificar cuándo tu perro se siente ansioso, nervioso o estresado, y aprender qué puedes hacer para ayudarlo.

Referencias:

  1. https://www.merckvetmanual.com/behavior/normal-social-behavior-and-behavioral-problems-of-domestic-animals/behavioral-problems-of-dogs
  2. https://www.aspca.org/pet-care/dog-care/common-dog-behavior-issues/separation-anxiety
  3. https://www.humanesociety.org/resources/does-your-dog-freak-out-when-you-leave
  4. https://www.akc.org/expert-advice/health/treating-dog-anxiety/
  5. https://www.merckvetmanual.com/behavior/behavioral-medicine-introduction/treatment-of-behavioral-problems#v21352229
  6. https://www.akcchf.org/news-events/news/clinical-trial-to-study.html
  7. https://www.ccspca.com/blog-spca/education/anxious-dog/
  8. https://www.petmd.com/blogs/nutritionnuggets/jcoates/2013/feb/using-food-diet-to-help-anxious-dogs-29784
  9. https://www.nationalgeographic.com/animals/2019/06/dogs-stress-anxiety-owners-pets/

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