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ANIMAL FIEL

¿Cuál es el origen de los Pitbull?

Cuando se habla del pitbull americano, o simplemente pitbull, siempre nos viene a la mente la típica idea del perro agresivo y fiero. Sin dudas, esto se debe a su reputación como perro de pelea, característica por la que antiguamente se le daba valor a esta raza. Pero, ¿sabías que la mayoría de personas que hoy conocen al pitbull, y comprenden su temperamento, lo describen como un tonto o payaso natural?

Aunque es cierto que su origen estuvo ligado al mundo de las peleas y apuestas clandestinas, poco a poco la raza evolucionó hasta convertirse en un perro de granja, y más adelante, en “perro niñera”.

Si quieres conocer otros detalles sobre la historia del pitbull, sus ancestros y su evolución, entre otros datos de interés… sigue leyendo a continuación.

¿Cómo nació la raza pitbull?

Para empezar, “pitbull” no es el nombre de una raza en particular, sino el término que se usa para abarcar un grupo de razas con características similares. Aquí se suelen incluir perros como el pitbull terrier americano, el staffordshire terrier americano (amstaff), el staffordshire bull terrier, y en ocasiones, el bull terrier, el bully americano y el bulldog americano 1.

El origen de los pitbull se remonta al siglo IX y se ubica en diferentes áreas de Inglaterra, Irlanda y Escocia, donde los criadores comenzaron a cruzar bulldogs y terriers con el objetivo de lograr una combinación perfecta entre agilidad y fuerza. Querían un perro que tuviera la tenacidad y la fuerza del bulldog, con la velocidad y la agilidad del terrier. Estos rasgos lo convirtieron en el perro perfecto para las competencias de sangre clandestinas, donde tenían que pelear frente a otros ejemplares y demostrar todo su poderío. 2

Cuando los manejadores entraban al anillo de pelea para separar a los perros, querían poder hacerlo sin resultar mordidos o lastimados en el proceso. Esto hizo que muy pronto los criadores buscaran una raza con gran fuerza e instinto de protección, pero también con rasgos de amabilidad y familiaridad hacia los humanos; el pitbull.

¿Cuál fue el origen del pitbull americano?

Los primeros pitbulls llegaron a Estados Unidos mediante el asentamiento de los inmigrantes europeos en las tierras del Nuevo Mundo. Aquí también fueron utilizados como perros de pelea, especialmente durante un período en el que estos combates eran una actividad legal y bastante popular. Muchas personas adineradas y políticos prominentes solían visitar los anillos de pelea, apostando grandes sumas de dinero por sus perros.

Sin embargo, una raza con tantos talentos no pasó desapercibida ante los ojos de granjeros y rancheros, quienes comenzaron a usar al pitbull terrier como perro de captura, caza y pastoreo. Era un compañero excelente para conducir el ganado, cazar cerdos salvajes, osos, proteger la propiedad contra los intrusos, además de ser amable con la familia. El pitbull americano podía hacerlo todo, desde jugar con los niños hasta servir en el ejército.

De acuerdo con la mentalidad del país emergente “más grande es mejor”, los colonos quisieron desarrollar un perro más grande que el pitbull inglés. En 1898, este nuevo ejemplar fue nombrado como American Pitbull Terrier por el United Kennel Club (UKC) 3. Más tarde, en la década de 1930, el American Kennel Club (AKC) decidió reconocer dicha raza, pero con un nuevo nombre. La intención era separarla de su pasado como perro de pelea, de ahí que la llamaran American Staffordshire Terrier 4.

Desde entonces, el staffordshire terrier americano ha sido criado según los estándares de la AKC, pero irónicamente el pitbull americano nunca ha sido reconocido por esta organización. Las diferencias entre ambos perros son muy leves, con algunas variaciones en la estructura y la personalidad.

Actualmente, el American Kennel Club no reconoce al pitbull terrier americano como una raza. 5

Otros datos de interés sobre la historia de los pitbull

  • Diferentes tipos. La evolución de esta raza dio lugar a dos grandes tipos de pitbull: el pitbull de nariz roja (red nose) y el pitbull de nariz azul (blue nose). Tal y como su nombre indica, cada tipo tiene la nariz del color en cuestión, pero esa no es la única diferencia; la apariencia de los pitbull también puede variar en otras características. Por ejemplo, el color del pelaje en el pitbull de nariz azul suele estar en el rango de los grises y tostados suaves, mientras que el pitbull de nariz roja tiene una capa más oscura, entre el marrón y el rojo. Así mismo, los ejemplares de nariz azul suelen venderse a un precio más alto, ya que se les considera más fieles a la raza, es decir, cercanos al pitbull original. Los de nariz roja tienden a ser ejemplares mixtos, provenientes de pitbulls que se diluyeron con las razas americanas que surgieron más tarde.
  • Antecesor amable. A pesar de la reputación violenta y sanguinaria que todavía tienen los pitbulls, hay evidencias de que las líneas de perro doméstico ya corrían en su genética. Se dice que el perro bulldog, a partir del cual se obtuvo el temperamento agresivo del pitbull, también se usaba como perro guardián y de compañía. Así lo demuestran varias obras de arte, con algunas que datan desde tiempos tan antiguos como los años 1500. Una pintura muy famosa de 1817, titulada Crib y Rosa 6, muestra al viejo bulldog inglés, ya extinto, que dio origen al pitbull.

Espero que la información resumida en este artículo te haya servido para conocer mejor el origen de los pitbull, un perro que inicialmente fue criado como animal de pelea, pero que fue evolucionando hasta convertirse en perro de granja y mascota de la familia. Hoy el famoso pitbull americano no solo es querido como perro guardián y de compañía, sino que también es valorado por su tenacidad y coraje como competidor en deportes de peso, agilidad y obediencia.

Referencias:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Pit_bull
  2. https://dogtime.com/dog-breeds/american-pit-bull-terrier#/slide/1
  3. https://www.ukcdogs.com/american-pit-bull-terrier#
  4. https://www.akc.org/dog-breeds/american-staffordshire-terrier/
  5. https://www.akc.org/
  6. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:CribandRosa1811.jpg

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